Adrenaline

Adrenaline, ook wel bekend als stresshormoon of epinefrine, is een hormoon dat door het lichaam aan wordt gemaakt in stressvolle situaties waarbij het lichaam de omstandigheden als bedreigend voor de overleving ervaart. Dit hormoon wordt aangemaakt in het merg van de bijnier. Het speelt een grote rol bij de ‘fight, flight or freeze’ reactie bij stresssituaties (vechten, vluchten of verstarren). Hierbij wordt je lichaam als het ware klaar gemaakt om te reageren op deze situatie, om de overlevingskansen te vergroten. Oftewel: klaar voor de strijd. Adrenaline stimuleert het hart, vernauwt de bloedvaten, en zorgt voor een grotere zuurstofconcentratie in het bloed. Ook bij woede of schrikreacties maakt je lichaam dit hormoon in grote concentraties aan, en kun je je opgejaagd en energiek voelen door de hogere bloeddruk en het verhoogde hartritme. Ook bij (extreme) kou, pijn, hitte of dorst maakt je lichaam dit hormoon aan, omdat ook deze omstandigheden de overleving kunnen bedreigen. Een (langdurig) overschot aan adrenaline kan (ernstige) schade toebrengen aan het lichaam omdat de hormonale balans wordt verstoord. Dit kan bijvoorbeeld voorkomen bij een verhoogde productie van het bijschildklierhormoon, of een verslaving aan adrenaline. Deze ‘adrenalinejunkies’ zijn verslaafd aan het gevoel dat de verhoogde adrenalineconcentratie aan het lichaam geeft, waarbij zelfs het eigen leven (of het leven van anderen) in gevaar kan worden gebracht. Dit gevoel van ‘kriebels in je buik’ (adrenaline) kun je bijvoorbeeld oproepen door een ritje in een achtbaan. Eerst is het heel spannend, maar erna voel je de euforie en de ‘kick’. Ook dit gevoel wordt veroorzaakt door adrenaline. Dit is echter een onschuldige vorm van de eerdergenoemde adrenalineverslaving. Na een tijdje treedt er gewenning op, en wordt er vaak overgegaan worden op andere activiteiten om het gevoel van de adrenalinekick weer te kunnen evenaren. Hierbij kun je denken aan stelen of andere illegale activiteiten, of extreme sporten zoals basejumping en parachutespringen. Hoe hoger de adrenalinebehoefte, hoe groter het risico en het gevaar bij deze (illegale) activiteiten of extreme sporten. Deze adrenalineverslaafden blijven de risico's opzoeken en grenzen verleggen om de kick en de euforie maar te kunnen blijven voelen.
Reactie plaatsen